LeBron James y su lucha contra el racismo, mientras desafía a Donald...

LeBron James y su lucha contra el racismo, mientras desafía a Donald Trump

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Los últimos dos cuartos del partido que el 17 de este mes enfrentó en Washington a los Cleveland Cavaliers con los Wizards locales LeBron James los jugó con unas zapatillas que llevaban una leyenda escrita en su parte trasera con la palabra “equality” (igualdad) en mayúsculas doradas.

No era la primera vez que la estrella de los Cavaliers entraba en una cancha de básquetbol con ese mensaje.

Lo había hecho en octubre, en el encuentro inaugural de la nueva temporada de la NBA, en el marco de las protestas contra Donald Trump por arremeter contra los jugadores negros de la Liga de Fútbol Americano (NFL) que se arrodillan durante el himno nacional como protesta contra el racismo.

Aquel día, no obstante, las dos zapatillas eran negras. En el Capitol One Arena de Washington, James se calzó el domingo una blanca y otra negra. Y así, a un kilómetro de distancia de la Casa Blanca, lanzó su mensaje al presidente de los Estados Unidos sin pronunciar siquiera su nombre.

“No vamos a dejar que una persona nos dicte a nosotros, a nosotros como estadounidenses, cuán bellos y poderosos somos como pueblo. La igualdad consiste en entender nuestros derechos, en entender qué defendemos y lo fuerte que somos como hombres y mujeres, negros o blancos o hispanos. La raza no juega ningún papel”, dijo después.

Cada vez que lanza un mensaje James, que es considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos y seguramente el deportista más famoso de Estados Unidos, su posición hace que se amplifica su palabra.

Durante el primer año de presidencia de Trump, el alero de los Cleveland Cavaliers que el 30 de diciembre cumplirá 33 años, ha sido la voz con más carga política en la NBA, haciendo de la igualdad su causa ante un mandatario que agita el tema racial para mantener activa a la base de votantes que le dio la presidencia. En relación a esto último, y entre otros temas, Trump alimenta su batalla contra los jugadores negros de la NFL.

En septiembre, el presidente de los Estados Unidos llamó “hijo de puta” al iniciador de esas protestas, el mariscal de campo Colin Kaepernick, desatando fuertes críticas de otros deportistas, incluido LeBron James.

El alero se mostró desde el principio muy crítico con Trump, especialmente por la posición del presidente en el tema racial.

No es el único. Según una encuesta publicada esta semana por el Pew Research Center, el 60 por ciento de los estadounidenses cree que la elección de Trump como presidente ha llevado a peores relaciones raciales en el país (frente a un 30 por ciento que cree que no ha cambiado nada y un 8 por ciento que afirma que las ha mejorado).

“Estamos en un momento en el que el cargo más poderoso del mundo tiene la oportunidad de unirnos como pueblo e inspirar a la juventud diciendo que debo poder caminar por la calle sin ser juzgado por el color de mi piel o por mi raza. Y no lo piensa. Ni siquiera le importa”, ha dicho James sobre el presidente.

“Ir a la Casa Blanca era un gran honor hasta que tú apareciste”, espetó al mandatario cuando este retiró la invitación a la residencia presidencial a otro de los grandes nombres del básquetbol, el base de los Golden State Warriors Stephen Curry, después de que este dijera estar pensando si ir o no a la recepción que el presidente iba a ofrecer al equipo como campeón vigente de la NBA.

El activismo de James, sin embargo, no es nuevo. Lleva tiempo usando la plataforma que le ofrece su excelencia deportiva para pronunciarse sobre temas sociales, sobre todo contra el racismo.

En 2014 fue uno de los jugadores que aparecieron durante los calentamientos vistiendo una camiseta negra en la que se leía en blanco “I can’t breath” (No puedo respirar). Esa fue la frase que el afroamericano Eric Garner gritó once veces antes de morir cuando un agente lo agarró del cuello y varios se pusieron sobre él.

En 2012 lideró a sus compañeros de Miami Heat, donde jugaba entonces, para salir a la cancha vestidos con una prenda deportiva con capucha como la que llevaba el joven negro desarmado Trayvon Martin, al que un vigilante de barrio disparó y mató durante un enfrentamiento en Florida en febrero de 2012.

En 2013 elevó su voz contra Donald Sterling, dueño por entonces de Los Angeles Clippers, tras los comentarios racistas del patrón.

Esta semana, después del partido en la capital en el que el basquetbolista se calzó sus ya famosas zapatillas por la igualdad, “The Washington Post” destacó en un artículo la creciente influencia de James en el discurso social del país.

“Podría haber elegido ceñirse a su juego para que hable por él, como Michael Jordan y muchas otras estrellas”, escribió el periódico. A Jordan se le atribuye la frase en los 90 “los republicanos también compran zapatillas” para justificar su decisión de no hablar sobre problemas políticos y sociales.

Le Bron James “ha hecho lo contrario, convirtiéndose en el líder de un coro en la NBA”, sentenció el diario. El propio deportista daba su explicación en Instagram. “¡Defiende algo y cámbialo o no defiendas nada!”, escribió en la red social bajo una foto de sus zapatillas, una blanca y otra negra, con la palabra “equality”.

¿Por qué unos se arrodillan como protesta y otros no pueden hacerlo?

Algunos jugadores de fútbol americano, con ColinKaepernick como principal impulsor, se arrodillaron ante el himno de los Estados Unidos por los episodios de racismo que se multiplicaron contra la población afroamericana. El “Código de Bandera”, aunque sin carácter legal, establece que cuando suena el himno, los civiles, en pie, miran a la bandera y se llevan la mano derecha al corazón. Las reglas de la NFL animan a ponerse en pie, pero las de la NBA obligan a ello. Y antes del inicio de temporada, la NBA se lo recordó a los deportistas. Es por eso, que los basquetbolistas que reivindican la lucha contra el racismo deben optar por otras modos de protesta, como el que utilizó Le Bron James.

 

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